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In Sicilia, la desertificazione del suolo si combatte con un fertilizzante organico-minerale ricavato da scarti di zolfo e arance

LIFE RecOrgFert PLUS è il progetto finanziato dall'UE con oltre 1,7 milioni di euro, che coinvolge un'innovativa linea pilota in Sicilia di SBS Steel Belt Systems, nella produzione di nuovi fertilizzanti organico-minerali, in grado di migliorare la salute del suolo e il rendimento delle colture nonché di ridurre le emissioni di gas a effetto serra, sostituendo così i fertilizzanti chimici che, in base a recenti direttive UE, non potranno più essere utilizzati dal 2030. [...]
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Un innovativo processo di produzione pilota che converte i rifiuti organici agricoli inquinanti (polvere essiccata ricavata da polpa e buccia d’arancia) e gli scarti industriali di zolfo (ottenuti dalla desolforazione di gas naturale e petrolio) in un fertilizzante organico-minerale per un recupero sostenibile dei suoli e un’agricoltura eco-compatibile, e la riduzione dell’emissione di gas sulfureo nell’atmosfera. Il tutto grazie anche ad una terza componente: la bentonite, una specie di argilla che fa da veicolo allo zolfo per permettergli di essere assorbito dal terreno lentamente e facilmente. Quindi, l’arancia reintroduce la fertilizzazione che si era persa, lo zolfo corregge il pH e la bentonite facilita il tutto.

Stiamo parlando di LIFE RecOrgFert PLUS, il progetto finanziato dall’Unione Europea nell’ambito del Programma LIFE con oltre 1,7 milioni di Euro a fondo perduto, che dà evidenza di un modello di business di economia circolare per il riciclo dei rifiuti locali e supporta SBS Steel Belt Systems SRL come media impresa nel lancio di un’innovativa linea pilota continua, situata vicino a Messina (Sicilia), per produrre nuovi fertilizzanti organico-minerali, sostituto sostenibile dei fertilizzanti chimici che, in base a recenti direttive UE, non potranno più essere utilizzati a partire dal 2030.

 

LIFE RecOrgFert Plus, il progetto di circular economy che migliora la salute del suolo e riduce le emissioni di CO2

A coordinare il progetto europeo, del valore complessivo di 4 milioni di euro, SBS: azienda varesina produttrice di macchinari per l’industria chimica, dell’oil & gas, ma anche alimentare e della gomma, che ha scelto le competenze professionali di Warrant Hub (Tinexta Group)leader nella consulenza alle imprese per operazioni di finanza agevolata e a sostegno di progetti di innovazione e sviluppo.

L’innovativo processo produttivo – realizzato in un impianto pilota in Sicilia presso lo stabilimento SBS di Villafranca Tirrena (ME) – si basa su due brevetti della SBS, che con i suoi specifici macchinari riesce a produrre “in continuo” fino a 20.000 ton/anno di fertilizzante: durante il Progetto LIFE ne saranno prodotte 3.000 tonnellate che eviteranno lo smaltimento in discarica di 1.320 tonnellate di rifiuti umidi di arance e consentiranno il recupero di 2.400 tonnellate di zolfo.

Il nuovo ritrovato sarà in grado di contrastare i fenomeni di desertificazione che già colpiscono l’8% del territorio europeo (Fonte: Agenzia Europea dell’Ambiente)  – soprattutto nelle aree meridionali – restituendo fertilità e produttività a terreni resi alcalini e degradati dal cambiamento climatico e dall’agricoltura intensiva.

Il fertilizzante permetterà di migliorare la salute del suolo e il rendimento delle colture nonché di ridurre le emissioni di gas a effetto serra grazie al riciclo dei materiali che lo compongono e, allo stesso tempo, alla sostituzione in campo dei fertilizzanti chimici.

La sua efficacia sarà verificata nell’arco di un ciclo biennale su diverse colture (peperoni, pomodori, cipolle, broccoli e frumento duro) dislocate su un’area complessiva di 27 ettari tra Calabria, Abruzzo e la regione greca della Macedonia Centrale (città di Tessalonica).

SBS Steel Belt Systems, success story EEN

Il consorzio di partner contro la desertificazione delle terre del Mediterraneo

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LIFE RecOrgFert Plus, che dura 42 mesi e terminerà a febbraio 2025, riunisce un consorzio di 5 partner: oltre a SBS, che funge da coordinatore e si occupa della realizzazione dell’impianto pilota, ne fanno parte le aziende Zolfital SpA, che esercita la funzione di collegamento tra la fase di produzione dello zolfo e il suo utilizzo per il nuovo fertilizzante organico-minerale, e F.lli Branca SpA, che fornisce gli scarti organici da impiegare nel processo. Inoltre, l’istituto ellenico American Farm School e l’Università Mediterranea di Reggio Calabria contribuiscono rispettivamente all’esecuzione di test di campo in Grecia e alla fase di impostazione, analisi scientifica e di esecuzione e validazione dei test del nuovo fertilizzante con analisi chimiche e biochimiche sui terreni trattati, con conseguente caratterizzazione e certificazione del prodotto.

Warrant Hub affianca SBS grazie all’attività della sua area ad alta specializzazione European Funding Development (EFD), che assiste aziende ed enti pubblici e privati nella partecipazione a progetti europei di Ricerca e Innovazione e nella loro gestione: in particolare, è già intervenuta nella fase di stesura della proposta progettuale e in quella di costituzione del consorzio di partner, grazie al suo network europeo di relazioni. Inoltre, supporta le attività di Project Management nonché quelle di comunicazione e divulgazione scientifica dei risultati, ad esempio attraverso il sito web.

“Siamo grati a SBS perché, con la sua fiducia, ci consente ancora una volta di collaborare, con la nostra esperienza nella gestione di progetti internazionali, a un’iniziativa europea di grande rilievo, che può risultare determinante per lo sviluppo di pratiche di produzione agricola sostenibili e per la promozione dell’economia circolare”, dichiara Isella Vicini, Direttore della European Funding Development di Warrant Hub – Tinexta Group.

“La nostra competenza nello sviluppo di macchinari innovativi ci consente una perfetta collocazione in un progetto che ha elevati obiettivi ambientali, etici ed economici”, aggiunge l’ing. Giovanni Calamarà, Presidente di SBS Steel Belt Systems SRL “Il supporto di Warrant Hub è senz’altro prezioso per consentirci di contribuire al meglio al successo dell’iniziativa e al raggiungimento dei risultati attesi”.

 

 

Immagine fornita da Shutterstock

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